Powhertz' Favorites in Music in

2018

[Work in progress... Please note that translation of this article from French to English is not completed yet, and will be completed progressively in the upcoming weeks. Thank you for your comprehension.]

    Another year comes to an end, and here's the time to look back at it on the musical side. 2018 started strong, came much out of breath. That fact is clear while looking at my chart: 10 of the first 12 premières positions were released in the first half of the year, against only 2 released in the second half. We can also go further, saying 13 out of 16, or 18 out of 23. The lack of content in the second half is such that the chart will be 22% shorter than the 90 positions from last year, an even greater gap if we compare to the top 100 of 2016. Let's hope that the pace gets back on track in 2019, with new albums from Rammstein (expected for April), Static-X (Spring), Rob Zombie (probably Spring too), Slipknot (Summer), Volbeat (probably in the Summer too), Korn (date to be determined, but it will be in 2019) and even Tool (really probable for 2019!), not to mention the Trois Accords's new album Beaucoup de Plaisir (Nov. 2018) from which new singles will unmistakably release in 2019, and I like all songs fom the album but one! My favorite, Rebecca, would certainly be a case of top 10 if they choose it was an official single for the album.

    In that summary last year, I was deploring the sad record of one single French-language song in my chart, the previous record being 3 (in 2010). I've made efforts to keep myself informed of the new releases in French, but it was not sufficient. I end up with only 2 songs in French in my chart, yet another very bad result. At least, those two are in my top 20... However, the album I listened to the most often in 2018 is in French. It is Métal Noir Québécois, from patriotic Quebeker black metal band Forteresse. Too bad that it was released in ... 2006 ! It is safe to say that I was very late to discover that album! Without my colleague Jose, I would surely still be in the ignorance of it today! So thank you Jose to have allowed me to discover that unique band!
Parkway Drive -
      Reverence
    On the English-language side, I absolutely want to mention the remarkable album Reverence, by Australian band Parkway Drive. Their previous album has had some success, and its single Vice Grip had positioned itself at #21 of my personal chart in 2015, but their new opus has reached a whole new level of maturity. The inspiration of this work is death, or being confronted to death. The band has indeed been blasted by a series of events during the 3 years of work that led to that album, all linked to the same terrible disease, cancer: death of a band member's partner, death of their great friend Tom Searle (guitarist of Architects, a British band with whom they already toured), death of singer Winston McCall's dog (that he loved like a son), and a few more diagnostics amongst their families and friends. The result is an alni, that's dark, but deep, mature, and intelligent in its brutality. All three radio singles off the album made their way to my top 50, including 2 in my top 5, an exceptionnel achievement that only Avatar (2016), Alice in Chains (2013 and 2009), System of a Down (2005) and Rammstein (2001) ever made before them. When I look at this list of legendary artists, I tell myself that Parkway Drive is slowly getting amongst the greats...

    Metal Hammer has ranked Reverence 4th best album of 2018... behind Architects' (OBVIOUSLY because Metal Hammer is British, like Architects), Judas Priest' (really?) and Ghost's, its only true competitor according to me, and I clearly prefer Reverence, Prequelle definitely lacking of punch compared to Ghost's previous albums. I think it does not get all the recognition it deserves.

    Although it is absolutely uncomparable with last year, 2018 has had its great losses to whom I must pay a modest tribute. I think about Dolores O'Riordan from The Cranberries (January) Jill Janus from Huntress (August), Kyle Pavone from We Came as Romans (August), Oli Herbert from All That Remains (October), and most importantly Vinnie Paul Abbott (June), the drummer of Pantera, Damageplan and Hellyeah, who went to join his famous brother Darrell Abbott (Dimebag Darrell) in the afterlife. That news has shaken the little world of metal throughout the world.

    Let's now jump to the chart! Little reminder of some directives:


Legend
guitareWeak presence of electric guitar
guitareguitareSlightly loud, but acceptable for a vast majority of listeners
guitareguitareguitare A true heavyweight, sensible ears keep away!


1
Interdimensional Summit
Dimmu Borgir
guitareguitareguitare

What a nice surprise, that gem by the Norwegian metal veterans! After a 8-year absence, the band is back with a new album, and its first single is a bomb! Not the most complex and elaborated track in their career, but clearly the most catchy, with a little (relatively) pop side that melts marvelously in their symphonic black metal. It is a fair payback for them, whose only entry in their career in my annual chart was a #33 in 2010 for Gateways, which I alwasy regretted because it was definitely worth a top 10... but not a #1 neither, which they manage to achieve this year!

Extremely catchy, so, but also an extremely solid production with a flawless sonority, and even good lyrics, which my favorite excerpt would be: "We are the current sum of all the ages, leaving a trail of burnt pages". I've always known that it would be in my top 10 at the end of the year, but it took several months before I really realize that this was my #1. While my interest for other "top 10" songs was reducing, my interest for Interdimensional Summit has always remained constant if not even superior, from the first time I listened to it on March 6th until the very end of the year.

It is a 4th straight year that my #1 comes from a Scandinavian band! Would could have guessed that, after 3 consecutive years (2012-2014) of U.S. reign.



2
Wishing Wells
Parkway Drive
guitareguitareguitare

Unique! That does not resemble the other songs I know from Parkway Drive, and resemble even less any songs by other bands. Detached from their usual metalcore, it dictates its own genre of metal. They made a big hit with the song, and also the memorable music video, so simple and so striking all at once. Result: one month at #1 of satellite radio station Liquid Metal (on Sirius XM) and a #2 in Powhertz' annual personal chart! Winston McCall's voice reaches highly surprising heights in there, becoming even more guttural than Rammstein's Till Lindemann. The introduction's melody, the superb arrangements, the emotion, the development towards a great peak of intensity, the almost shocking finale are all other elements that make it an unavoidable of metal in 2018. I listened to it all year long, since its release in March, and I never got bored of it. A solid #2, and the only other track that I seriously considered for my #1.



3
Rats
Ghost
guitareguitare

Slightly disappointed the first time I listened to it. It was obviously not the first time that I was wondering why Ghost is generally considered a metal band, but I found that this song in particuler was falling into a pop sound, or rather an "80's rock" sound, showing much less personality than what they used us to. Add to that the singer who executes dance choreographies in the music video, and we are more than ever wondering where has that doom metal band  gone! It was also the 1st single from Ghost with its new musicians (singer Tobias Forge had fired all of his 4 musicians at the end of 2016), and I found not fully convincing that performance by the new musicians, unlike Forge's voices that I found were worked on harder than ever, letting me under the impression that Ghost is really the solo project of one star character and that musicians are secondary in the project. Which is sad for a rock and/or metal band.

At that time, I would have never believed that Rats would reach the highest ranking ever reached by Ghost in my annual personal chart (the previous being a 5 for Cirice in 2015). But I knew that it would probably find a way to sneak in my top 20. So, I  gave it a second chance, and it did not deceive me! After listening to it just a few times, it was regularly stuck in my head with its so catchy melody, and its: "Rrrrrrrrats!". And a big strong point that's probably worth it an extra 2-3 positions: the very "punchy" 30-second finale that leaves us on a high! At the end of the day, it is possibly in the top 2 songs I listened to the most often in 2018, and a good song to which I am not ashamed to award my #3, even if I am absolutely not ready to say that it's their career's best! Too bad that they were stolen the Grammy for best rock song, by a much lesser-known track from St. Vincent that many will see more like pop than rock. It is very clear to me that Ghost should have won this title, for the 2nd Grammy trophy in its career (Cirice having won the best metal performance in 2015). Note that they've also lost the title of rock album of the year to Greta Van Fleet, another shame!



4
What it is
Jonathan Davis
guitare½

The only other song, with Interdimensional Summit, that I noted as an "A" in my notes. Noted "B+" the first time I heard it on January 26th, and upgraded to "A" 3 weeks later, because my feelings for the song had become strong enough for me to start seeing as a candidate for #1. Finally, that honeymoon lasted only 2 more months, and I listened to it much less often the rest of the year, unlike others like Interdimensional Summit or Wishing Wells that maintained a more stable level. Of course, that doesn't mean I no longer like it! I still think that this is a very solid production, with a modern sound, emotion, and a good vocal performance by Jonathan Davis. I love so much the part of the choruses where he sings: "But IIII will embrace who I really am" !

The song's got a mixed reception. I think that people were not ready to hear a Jonathan Davis product that doesn't sound like Korn. No, it clearly isn't Korn! We can't find the signature bass of Fieldy, not the Korn guitars (the guitar is actually pretty boring! It looks like the guitar of an insipid rock ballad of the '80!), we don't find much of Korn into it except the singer. And so what? If it was Korn, he would have kept it for the next Korn album in 2019! He wanted to show us something different, and it is good nonetheless. Long life to the legend, Jonathan Davis!



5
Prey
Parkway Drive
guitareguitareguitare

Extremely strong for an album's THIRD single! Much closer to their usual style than Wishing Wells, therefore much less unique, it is simply the best of its kind! Extremely catchy chorus with excellent lyrics when we understand the inspiration and state of mind that led them to that result. "Prey, we are all prey for the sorrow" is epic, and the puns between "prey" and "pray" add to the interest. Nice finale, too. Certainly in my top 3 while writing these lines, but its late release as a single (September) make it complicated to make it pass ahead of two songs that have been so strong in the rest of the year.

YOU BETTER PRAYYYYY!!!  :-)



6
Red Cold River
Breaking Benjamin
guitareguitare½

Disturbing! Not amongst the best tracks of the year on a technical plan (although I love the choruses' pretty special drum beat), but definitely amongst the most loaded with emotion. An absolute must-see with the disturbing music video, which helps to understand the meaning of the song. Once we've understood that, all the lyrics, and most importantly those from the choruses, become shocking. Add to that all of Benjamin's voice plays, sometimes dismal, sometimes screaming pain, and I am on the verge of tears! It's been several years since a song made me that effect. My personal favorite in the career of this huge American band? I think so!



7
Caught Up
Death from Above
guitareguitare

What an epic bass riff! I would go as far as saying that it is amongst the best in the history of rock! And the song is not only the story of a riff; they've put up something intesting around that riff. The fast part before the last chorus, and the comeback for the last chorus are great entertainment! That track sound extremely big, for a simple duo of a singer-drummer and a bassist. An underrated Canadian art work.



8
Tyrants
Karkaos
guitareguitareguitare

Speaking of an underrated Canadian art work! The veteran Quebecker band signs one of its great performances, and the music video has a hard time reaching 17,000 views on YouTube! That is so unfair! If they were managed by a big metal label such as Nuclear Blast or Napalm, that track would certainly be a worldwide success in the metal world. I listened to it all year long, from January 15th. Intense and meticulously polished, it made me buy the album, Children of the Void (from which Tyrants is only the 3rd single!), and I encourage you to do the same to support that superb independant band that only gets a small fraction of the attention it reserves: https://karkaosofficial.bandcamp.com/album/children-of-the-void.



9
Are you Ready
Disturbed
guitareguitareguitare

One of the rare very good songs of the 2nd half of the year! What most marked me, even more than the guitar that I like, are the lyrics (and David Draiman singing them!). They are good from the beginning to the end, but there is one sentence from the choruses that I particularly love: "They aren’t ready for you to be turned into someone who cannot be preyed upon". It masterly culminates in the last chorus when it turns to: "Let me know you’re ready to be turned into someone/people who cannot be preyed upon". Another excerpt that I particularly like, in the first verse: "Take those mental shackles off and throw them away. You’ve got to get them out of your mind".



10
Over and Over and Over
Jack White
guitareguitare

Very stirring! Amongst my favorites in Jack White's solo career. It seemed to me like it had everything to be a great commercial hit, but the results have been disappointing on that level.



11
Colors Bleed
Pop Evil
guitareguitareguitare

Not very complicated, but powered by a heavy, efficient and catchy riff. What a bomb effect at 3:09 when we come back from the softer part of the song!



12
Lying in State
Megadeth
guitareguitareguitare

To rank amongst the best in the career of this legendary thrash metal band! Yes, I dare going that far! I did not say THE best, we could name some exceptions (such as the legendary Symphony of Destruction), but definitely within the "crème". Not only very well executed, it is very intelligent, with lyrics that make you wonder. It sets the tone right from the start, the very first lyrics being: "What we are witnessing is the decline of Western civilization. Crushing our potential and piling it on, how history will portray us?".

WARNING: Do not, absolutely not, watch this video with children! It is very violent and very disturbing!



13
Corinne en
              français
Les Trois Accords
guitare

Simple and so nice! In interview on the radio, singer Simon Proulx explained that the Trois Accords' songs are often misunderstood, so he wanted to come up with a first single that's simple and going straight to the goal; this song tells only one thing: the guy loves to dance! He goes on by saying that even Corinne doesn't do anything in there, she's just listening the guy who dances! :D  So entertaining, as ever. And watch out, because it is far from being my favorite song from the new album, lyrically and musically (even though I much liked the little bass intro). More singles will certainly follow and might get a higher ranking in 2019! Les Trois Accords, my favorite French-language band of all time, are back on top!



14
Kai Tangata
Alien Weaponry
guitareguitareguitare

It's been several years that repeat to anyone who wants to hear it: artists whose mother tongue is other than English (including the Quebeckers, Swedish and Norwegians) who gain from singer more often in their mother tongue, which would give more personality to their music and would help them stand out from the thousands of other rock/metal bands on the market. On this, I cite Rammstein as an example, which clearly sounds better when they sing in German than when they sing in English, or Quebecker metalcore band Obey the Brave whose best track is the one they did in French (or should I say in Quebecker "joual"). A young little trop from New Zealand, Alien Weaponry, got the message and launched in 2018 a first full-length album (but they've already had an EP in the past) mainly in maori language, including the single Kai Tangata, entirely in maori, which had a bomb effect! In the Spring, it dislodged Parkway Drive to spend one month at #1 of the weekly chart of satellite radio station Liquid Metal, and spent the whole rest of the year in this station's top 12!! It ended up at #3 of their "Devil's Dozen" for the whole year 2018, trailing only Power Trip and Parkway Drive (and it was honestly a big surprise for me; I was sure it would be their #1). The interesting music video, perfectly in line with the song's theme, has generated over 2 million views on YouTube, which is huge for a metal track in a language other than English. Although they openly say they are inspired by their idols Pantera, their material has clearly and unarguably its own personality, in part thanks to their singing in maori that works wonderfully in their music, and the traditional music instrument used in the introduction. Bravo! My only critic of the song is its length. In a more intense format of 5 to 6 minutes, it might have been able to get even closer to my top 10.



15
It Follows
Cane Hill
guitareguitareguitare

American band that I discovered this year thanks to satellite radio station Sirius XM Octane. A song that's not very complicated, but efficient! A nice, really heavy sound!



16
Beyond Oblivion
Trivium
guitareguitareguitare

Nettement inférieure à The Sin and the Sentence (mon #5 de l'an dernier, et elle compétitionnerait encore plus sérieusement pour le #1 si c'était à refaire), mais c'est encore très fort ! Encore un travail absolument exceptionnel de leur nouveau batteur Alex Bent, et un passage euphorique entre 3:02 et 3:35. Mélodieuse malgré sa lourdeur.



17
All Out Life
Slipknot
guitareguitareguitare

Mon ami Arash et moi avons eu la même première impression, et cette impression n'a jamais changé : on dirait une chanson "non single" de l'album Iowa (2001), pas mauvaise du tout, pas décevante, mais pas impressionnante non plus. En ce qui me concerne, elle ne m'a définitivement pas fait l'effet de bombe de The Negative One, premier extrait de l'album précédent, mais je suis conscient de ne pas représenter la norme puisque cette dernière plafonne à 18 millions de visionnements sur YouTube, contre plus de 30M pour All Out Life au moment d'écrire ces mots (et ça continue d'augmenter rapidement). Un #1 INSTANTANÉ à la station radio satellite Liquid Metal, qui a toutefois plafonné très bas au #17 du palmarès "mainstream rock songs" du Billboard. Clairement, elle a atteint sa cible, si sa cible était un public endurci de métal particulièrement lourd et non un public de métal "léger" comme Disturbed.

Quoi qu'il en soit, elle s'arrêtera au #17 dans mon décompte personnel. Elle aurait sûrement pu gagner 2 places supplémentaires si elle était sortie moins tard dans l'année, mais elle n'aurait pas pu battre Kai Tangata donc tout au plus une chanson de top 15, mais clairement pas de top 10, ce qui est une légère déception pour du Slipknot. Mais attention, l'album s'en vient en 2019 et devrait bien nous alimenter !

WE ARE NOT YOUR KIND !!!



18
Colony
SynlakrosS
guitareguitareguitare

Reprise du vieux succès Colony du groupe suédois In Flames par un nouveau groupe espagnol ! Sans aucun doute, la première fois qu'un artiste d'Espagne se retrouve dans mon décompte annuel ! C'est un coin du monde où il n'y a jamais eu beaucoup de métal et rock solide, mais avec des percées dans les pays avoisinnants, notamment en Italie, il faut s'attendre à ce que l'Espagne progresse dans le milieu. Bien honnêtement, j'accorde peu de mérite à SynlakrosS, car cette reprise n'apporte pas grand-chose par rapport à l'originale, et leurs pièces originales que j'ai écoutées suite à cela ne m'ont aucunement convaincu. En temps normal, j'aurais sûrement voulu pénaliser un peu cette pièce pour son manque de nouveauté, mais ce sera mon occasion de me reprendre pour la version originale d'In Flames, qui aurait dû se qualifier pour mon décompte en 1999 mais que je ne connaissais pas dans ce temps-là. Je l'avais d'ailleurs nommée comme un regret dans mon bilan de 2009, année à laquelle j'ai découvert Colony.



19
J'ai Mangé Trop de Patates Frites en français
Bleu Jeans Bleu
guitare

Les pommes de terre ont vraiment une place de choix dans le coeur des artistes québécois ! Les Patates de Mononc' Serge et sa reprise de Mononc' Serge & Anonymus, Les Tites Patates de Stéphane "Stage" Lacroix, sûrement d'autres que j'oublis, et maintenant celle-ci de Bleu Jeans Bleu. Je l'ai beaucoup aimée et j'ai eu son refrain très souvent dans la tête ! Mon extrait de paroles préféré : "Accroc comme un alcoolique à ces croustillants bâtonnets".



20
Cheap Magic
Turbowolf feat. Sebastien Graigner
guitareguitare

Dois-je prendre le chanteur ontarien Sebastien Grainger plus au sérieux que je ne le pense ? Tout lui sourit cette année avec 2 entrées dans mon top 20 personnel, au #7 avec son groupe Death From Above et ici au #20 avec une collaboration sur la chanson de Turbowolf. Un vrai Corey Taylor !  :-)  Quoi qu'il en soit, on parle ici d'une bonne pièce très énergique et une belle dynamique entre deux chanteurs. Une 4e pièce de ce groupe dans mon décompte au cours des 4 dernières années, soit deux en 2015, une en 2017, et celle-ci.



21
Valkyria
Follow the Cipher
guitareguitareguitare

Très bon morceau d'un nouveau (un autre !) groupe métal suédois. Sans dire que leur formule est unique, elle leur confère un son quand même assez unique : les guitares servent essentiellement à suivre la batterie pour faire un fond rythmique extrêmement puissant, pendant que la mélodie est surtout assurée par des sons électroniques et les voix. J'ai beaucoup aimé cette pièce, que j'ai écoutée pendant toute l'année. Elle rate mon top 20 par peu !




22
Lives
Scars on Broadway
guitareguitareguitare
Cette chanson ne serait pas vraiment du calibre de System of a Down, en tout cas pas d'un extrait radio de System of a Down, mais on reconnaît bien le compositeur de SOAD à travers cette composition. Le retour de Scars on Broadway (rappelons-le, né de la pause à long terme de System of a Down) coïncide avec le dévoilement au grand jour, en 2018, des problèmes au sein du mythique groupe arméno-américain qui ne sont toujours pas en voie d'être réglés après toutes ces années, et qui laissent bien peu d'espoir pour un nouvel album de leur part. Depuis toutes ces années, l'auteur-compositeur-chanteur-guitariste Daron Malakian a écrit du matériel pour System of a Down, et j'ai l'impression qu'il commence à écouler une partie de ses idées dans son autre projet, Scars on Broadway, peut-être en partie pour mettre de la pression sur son co-chanteur (le chanteur de SOAD qui a réellement du talent) Serj Tankian. Bref, comme il ne faut toujours pas s'attendre à du System of a Down prochainement, nous avons cette pièce de Malakian en attendant, et c'est beaucoup mieux que rien !

https://youtu.be/wsmmQ1EqSIc


23
Solara
The Smashing Pumpkins
guitareguitare

Grand retour du guitariste James Iha après 18 ans d'absence, et retour du "mojo" des Pumpkins après deux albums peu énergiques. Coïncidence ? Peut-être, peut-être pas ! En tout cas, Solara ne compte clairement pas parmi les bijoux du groupe dont on se rappellera durant toute notre vie (notamment Today, Disarm, Bullet with Butterfly Wings, 1979, Zero, Ava Adore, The End is the Beginning is the End, The Everlasting Gaze, Tarantula, etc.), mais elle est définitivement digne du groupe et j'ai été bien content de renouer avec le "vrai" Pumpkins.

https://youtu.be/Do3tSdZucyA



24
Never Fade
Alice in Chains
guitareguitare

Deuxième extrait de l'album Rainier Fog, je l'ai sans équivoque préférée au premier, même s'il s'agit d'un rock un peu plus "pop". Elle a plus d'âme, plus de raison d'être. Elle est l'oeuvre de William DuVall, qui l'a écrite en pensant à sa grand-mère qui est décédée à l'âge vénérable de 105 ans durant l'enregistrement de l'album, ainsi qu'à Chris Cornell, icône grunge qui était un ami du groupe. Très beau résultat, selon moi accessible à tout amateur de rock, peu importe qu'il aime le grunge ou non.

https://youtu.be/VPyUlIXLQ94



25
Tattooed in Reverse
Marilyn Manson
guitareguitare

La première fois que je l'ai entendue, je n'aurais jamais cru qu'elle grimperait si haut. Moins rock et un peu plus "rap" que la moyenne de Manson, je l'ai trouvée un peu fade au début, mais elle a dévoilé peu à peu son côté très accrocheur et un côté assez unique qui l'ont fait progresser dans mon estime.

https://youtu.be/gNTIOZ3jJJo



26
Lord of Flies
Cane Hill
guitareguitareguitare

Découverte sur YouTube après avoir découvert It Follows à la radio. Elle m'a laissé une très bonne impression, même si j'ai continué de préférer légèrement la chanson qui me les a fait connaître.

https://youtu.be/7MfEAGPbpEQ



27
God=Dog
Behemoth
guitareguitareguitare
Je n'avais jamais réussi à accrocher sur l'oeuvre des vétérans métal polonais, mais j'ai instantanément accroché sur God=Dog dès la première fois que je l'ai entendue le 3 août ! Pourquoi ? Je n'en sais trop rien, parce qu'elle n'est pas si différente des extraits radio précédents du groupe, en fait. Chose certaine, c'est un très bon morceau qui a bien mérité son #7 au décompte annuel de la station de radio satellite Liquid Metal.

https://youtu.be/iI2y_mi7jDI


28
Head Like a Haunted House
Queens of the Stone Age
guitareguitare

De loin mon extrait préféré de l'album jusqu'à maintenant. Très énergique, et ce que la bande à Josh Homme a fait de plus accrocheur depuis fort longtemps.

https://youtu.be/e9byydi6cns



29
Outsider
Kataklysm
guitareguitareguitare

Le premier extrait du nouvel album, Narcissist m'avait déçu. Le deuxième, Outsider, a merveilleusement bien sauvé la mise. Un bon morceau de gros métal de la part de l'excellent quatuor québécois.

https://youtu.be/sLXeuSBjQMs


30
Basic Needs
Jonathan Davis
guitare½

Je l'ai nettement moins aimée que le premier extrait What it is, mais c'est une autre très bonne chanson dans le même style (qui, rappelons-le, n'est pas le style de Korn !!).

https://youtu.be/IJhQRRCUENI



31
Infra-Red
Three Days Grace
guitareguitare½

Je n'aimais pas son refrain au début. Quand elle est sortie en juillet, je ne prévoyais pas vraiment qu'elle terminerait dans mon décompte annuel. J'ai fini par céder vers l'automne, d'abord complètement charmé par l'introduction, et finalement, éventuellement charmé par le refrain aussi ! En réalité, c'est un incontournable de 2018 !

https://youtu.be/pwGS4Yn5qLo



32
No Fun
Incubus
guitareguitare

Oui, ces vétérans de rock alternatifs sont toujours là et produisent encore de bonnes chansons ! "Riff" de guitare un peu "offset" (pas autant que leur vieux succès Nice to Know you) et manière très originale d'exprimer ce qu'ils veulent dire : "You're a song I never wanna hear again".

https://youtu.be/LTyKOzyqyCM



33
DEVIL
Shinedown
guitareguitareguitare

Pas aimée du premier coup, mais elle a bien fait son chemin ! C'est vrai que ce n'est pas leur refrain le plus fort en carrière, mais les couplets sont très puissants avec un intéressant riff de guitare, et le chanteur Brent Smith livre encore une autre de ses grandes performances.

https://youtu.be/_AsPY1bQx70


34
1234
Emigrate feat. Ben Kowalewicz & Ian D'Sa
guitareguitare

Quoi, une fusion d'Emigrate (projet anglophone du guitariste soliste de Rammstein, Richard Kruspe) et de Billy Talent ?!? Comment voulez-vous que le résultat ne se retrouve pas dans mon décompte annuel ?!? Honnêtement, ce n'est pas une composition géniale, elle est même plutôt simple, mais quelle énergie dégagée par cette savoureuse collaboration ! J'ai toujours beaucoup aimé l'énergie de Ben, chanteur de Billy Talent. L'ajout de lui et de leur guitariste pour appuyer Richard rehausse vraiment l'expérience, qui est déjà intéressante à la base avec l'illustre personnage qu'est Kruspe, et son extrêmement spectaculaire batteur Joe Letz (aussi batteur de Combichrist, un groupe que je n'aime pourtant pas du tout).

https://youtu.be/E6hNReAAe2U



35
Vervain
The Dose
guitareguitareguitare

Découverte dans la dernière semaine de décembre, lors de son entrée tardive au Billboard, 6 mois après la sortie du vidéoclip sur YouTube ! Je tiens donc particulièrement compte, dans ce cas-ci, de l'intérêt que j'ai manifesté pour elle en janvier même si on était rendus en 2019. Un duo grunge extrêmement puissant. On en reviendrait plus facilement s'ils était 4 musiciens à jouer cela, mais ne sont vraiment que deux, et ils ont développé leurs propres techniques pour sonner le plus "gros" possible avec seulement deux musiciens ! C'est très impressionnant !

https://youtu.be/MIe7lDXJBi4



36
When Legends Rise
Godsmack
guitareguitare½

Ce deuxième extrait du nouvel album When Legends Rise est énormément meilleur que le premier, Bulletproof ! Et pourtant, c'est ce dernier qui a connu le plus de succès... En tout cas, la pièce titre est excellente, au point où j'essaie de comprendre comment elle a pu rater mon top 30 ! Bonne chanson et paroles de toute beauté : "When ashes fall, legends rise".

https://youtu.be/WH-E98MltJc



37
Insomnia
Cellar Darling
guitareguitare½

Wow ! Un vrai petit chef-d'oeuvre ! Il n'y a plus aucun doute, c'est une très bonne chose pour moi que les trois fondateurs de Cellar Darling se soient séparés d'Eluveitie pour former ce nouveau groupe ! Anna et sa bande démontrent clairement qu'ils visent haut. Une des rares pièces à développement (pas trop couplet-refrain-couplet) cette l'année.

https://youtu.be/QeXDYjDV2mw



38
Countdown
Amaranthe
guitareguitareguitare

Toujours pas de quoi me faire oublier la pièce qui m'a fait connaître ce groupe suédois en 2014, Drop Dead Cynical, mais ça a le potentiel de devenir ma deuxième préférée de leur carrière. Pour aucune bonne raison, je l'ai découverte à la fin septembre mais je me suis mis à l'écouter régulièrement seulement à compter de décembre, ce qui ne l'aide pas dans ce classement. Pas de surprise, elle cadre parfaitement dans leur style habituel, mais elle a une petite touche particulière, sans doute liée à la performance d'Elize au chant.

https://youtu.be/G2596YYB4Uk



39
Roll me Under
Stone Temple Pilots
guitareguitare

J'ai nettement préféré ce deuxième extrait au premier, paru l'an dernier, Meadow. Le nouveau chanteur Jeff Gutt et les musiciens se marient vraiment bien !

https://youtu.be/IuJVd7kh3mQ



40
Hole in your Heart
Royal Blood
guitareguitare

Tout, tout ce que touche ce duo britannique est bon ! Ce n'est pas leur meilleure, et c'est quand même un très solide #40 !

https://youtu.be/WhU9ihQabv4


41
Take you with me
Tremonti
guitareguitare½

Une autre composition très réussie du prodige musical Mark Tremonti ! C'est à peu près tout ce que j'ai à dire...

https://youtu.be/BYwrSAZzXEc



42
Clandestiny
Mastodon
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Très bon morceau très bien monté, comme ce à quoi Mastodon nous a habitués... Son seul défaut est de ne pas être accrocheuse; je n'ai jamais Clandestiny dans la tête, mais je passe toujours un bon moment en l'écoutant.

https://youtu.be/5a8442i-X6A



43
The One You Know
Alice in Chains
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J'ai été très déçu de ce premier extrait de l'album Rainier Fog, énormément inférieur au premier extrait de n'importe quel de leurs albums précédents (Hollow, A Looking in View, Grind, Would?, We Die Young). La musique est vraiment trop simpliste et compte uniquement sur l'effet de puissance de la distorsion, clairement pas une chanson qu'ils auraient pu jouer à leur mythique concert "unplugged". Malgré tout, les voix des deux chanteurs en harmonie assurent un intérêt certain, et l'ensemble demeure plutôt agréable à écouter.

https://youtu.be/352RBWh6ViU


44
Love Lounge
Live
guitareguitare

J'étais loin de me douter qu'on aurait du nouveau matériel de ce groupe majeur des années '90 cette année ! Et encore plus loin de me douter que ce serait intéressant, parce qu'on va se dire les vraies affaires, ce groupe n'était plus très intéressant après l'album Secret Samadhi (1997). Une bonne chanson qui n'a pas reçu l'attention qu'elle méritait.

https://youtu.be/uii7J-rRaPo



45
Move
Pretty Vicious
guitareguitare

Rock n' roll plutôt classique, mais très énergique et très entraînant. Impossible de rester immobile en l'écoutant !

https://youtu.be/msbHUa54Tys



46
The Void
Parkway Drive
guitareguitareguitare

De loin celle que j'ai la moins aimée parmi les trois extraits radio de l'album Reverence en 2018 (je ne comprends d'ailleurs absolument pas qu'elle fut la plus populaire), la plus facile et la plus prévisible, mais c'est encore une bonne chanson méritant amplement de figurer dans mon top 50 ! Mélodieux et accessible malgré le chant très crié.

https://youtu.be/cAY2bCmm8e0



47
Whispers
Alien Weaponry
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Autre bonne pièce de ce trio métal néo-zélandais que nous avons découvert cette année. Définitivement moins unique que Kai Tangata, mais toute aussi pertinente. De l'anglais est mélangé au maori ici, contrairement à leur grand succès qui était entièrement en maori.

https://youtu.be/3HychlNvGq4


48
Letting you Go
Bullet for my Valentine
guitareguitareguitare

Ces vétérans de métal anglais ont lancé cette année ce morceau qu'ils disent les avoir amené sur de tout nouveaux territoires musicalement et au niveau des paroles. Cette déclaration me semble un peu exagérée, mais peu importe, c'est une bonne chanson. Refrain accrocheur avec un chant très rythmé.

https://youtu.be/Len0qLhmhL0



49
Can't Deny Me
Pearl Jam
guitareguitare

Une nouvelle chanson, mais pas de nouvel album ! De toute évidence, le légendaire groupe de Seattle, qui a démontré depuis longtemps être un groupe engagé, ne pouvait attendre le nouvel album pour dénoncer Donald Trump ! Elle a divisé le public, mais personnellement elle ne m'offusque pas. Il est évident par contre qu'il s'agit, musicalement, d'une pièce simple, un peu faible, du moins une grande sous-utilisation des grands musiciens que sont Pearl Jam.

https://youtu.be/Fecw2m0PDDI



50
Endless Night
Trivium
guitareguitare

La petite ballade rock de Trivium ! Mais quand même, une bonne ballade rock ! Je préfère de loin celle-ci à Until the World Goes Cold (2015), qui fut pourtant beaucoup plus populaire.

https://youtu.be/y2xUzj0JwJ8



51
The Truth is Dead
Mark Morton feat. Randy Blythe & Alissa White-Gluz
guitareguitareguitare

Un vrai gros poids lourd ! Le guitariste de Lamb of God se lance en solo, et invite des chanteurs parmi les plus brutaux, en l'occurrence son acolyte de Lamb of God et l'élégante bête canadienne d'Arch Enemy (et anciennement The Agonist). Résultat très divertissant, probablement désavantagé par sa sortie très tardive dans l'année (13 décembre sur YouTube, et moi je l'ai entendue pour la 1ere fois le 18 déc.).

https://youtu.be/KO5lvmJU29c



52
Sunday Driver
The Raconteurs
guitareguitare
10 ans après leur dernier album et 12 après leur plus grand succès en carrière (Steady, as she Goes), l'autre groupe de Jack White revient avec une nouvelle chanson. Elle ne passera pas à l'histoire, mais elle est très bien. Chose certaine, elle ne me déçoit pas du tout.

https://youtu.be/kHpWUTCAR4I


53
Dance of the Lotus
The Joy Formidable
guitareguitare½
Psychédélique et audacieuse, cette nouvelle chanson du vétéran groupe alternatif anglais ne laisse pas indifférent.

https://youtu.be/haktGTrtdx0


54
Mad Hatter
Avenged Sevenfold
guitareguitare½
Pas un nouvel extrait de leur dernier album The Stage, mais une chanson écrite pour un jeu vidéo. Cette composition n'est pas tout à fait au niveau auquel ils nous ont habitués, mais on y reconnait quand même bien notre A7X qu'on aime.

https://youtu.be/4TBnHw8xdJQ


55
Rise Up
The Dead Daisies
guitareguitare
Hard rock on-ne-peut-plus classique, mais moyennement accrocheur, et traitant d'un sujet pertinent.

https://youtu.be/ISYJWqtaTwY


56
Hereafter
Architects
guitareguitareguitare
Premier extrait officiel du groupe auquel le guitariste Tom Searle, décédé du cancer en 2016, n'a pu participer (techniquement, Doomsday est paru après sa mort, mais Tom avait eu le temps de travailler dessus avant sa mort). Honnêtement, je n'y vois pas de grande différence. Je pense que le groupe anglais va se remettre de cette perte, aussi dure fut-elle pour eux et leurs proches.

https://youtu.be/WqRYBWyvbRo


57
The Time is Now
Atreyu
guitareguitare
Une autre chanson engagée ! Beau refrain.

https://youtu.be/ss_JgjdxX40


58
Life to Fix
The Record Company
guitare½
Belle petite chanson rock accrocheuse, sans prétention.

https://youtu.be/vAYmEhwjiKg


59
Sleep Walking Elite
Chevelle
guitareguitare½
Ce n'est pas pour rien qu'elle est le premier extrait d'un album de "b-sides" et raretés et non un extrait d'un album régulier; il lui manque le côté accrocheur (et un vidéoclip !) qui ont permis à bien des chansons du trio américain de se tailler une place de choix dans mon top 20 annuel dans le passé. Ça demeure tout de même divertissant à écouter, comme presque tout ce que Chevelle rend public.

https://youtu.be/54PnKmFvvyE


60
Final Resolve
Sinsaenum
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Premier extrait du nouvel album de ce super-groupe fondé en 2016 par Frédéric Leclercq (DragonForce) et incluant le batteur vedette Joey Jordison (Slipknot, Scar the Martyr, Vimic). Étonnamment accrocheur pour une pièce aussi death métal ! Je pense qu'ils seraient capables d'encore plus, mais je suis somme toute satisfait.

https://youtu.be/kz5gKIAMbCY


61
Obsolete Beings
Voivod
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Les vieux routiers québécois démontrent qu'ils sont toujours pertinents en cette 37e année de carrière ! Très bon morceau de métal qui aurait sans doute mérité un meilleur sort, mais que j'ai découvert trop tard (le 29 décembre, alors que le vidéoclip est sur YouTube depuis juillet). À mon humble avis, le chanteur est le point faible de cette pièce, qui est une bonne composition et une bonne performance, notamment de Michel Langevin, seul membre sans interruption depuis la fondation du groupe. Un illustre personnage que tout Québécois devrait être en mesure de reconnaître s'il le croisait dans la rue (mais je sais que ce n'est pas le cas, malheureusement).

https://youtu.be/8ToK9VLJcxU


62
The Better Me
The Joy Formidable
guitareguitare
Certainement plus tranquille que Dance of the Lotus (que vous retrouviez au #53), mais elle a aussi a un petit côté psychédélique qui la rend assez unique et que je respecte beaucoup.

https://youtu.be/I31IUG_PJcM


63
Halo on Fire
Metallica
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Je pensais bien qu'ils avaient fini de lancer des extraits de leur album Hardwired... to Self-Destruct (2016), mais non ! Tout à coup en décembre, ils sortent Halo on Fire comme 6e extrait de l'album, plus d'un an après le 5e ! Je ne pense pas que ça aurait été mon choix, étant convaincu qu'elle ne sonne pas comme un "single", mais sans être accrocheuse, elle démontre quand même de l'ambition. Elle développe un peu en-dehors du "couplet-refrain-couplet", comme peu de chansons cette année.

https://youtu.be/WbxH5S9_A3M


64
The King Welcomes you to Avatar Country
Avatar
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Mon groupe fétiche des trois dernières années tombe de haut ! Après avoir établi des records INCROYABLES en décrochant mon #1 pendant 3 années consécutives, et cumulant 6 chansons de top 10 en 2 ans, le seul extrait du groupe suédois en 2018 se qualifie tout juste pour une place dans mon décompte. Troisième extrait officiel de l'album Avatar Country, il est loin d'être la 3e meilleure chanson de l'album (Legend of the King et King's Harvest étant meilleures), mais je comprends qu'elle se qualifie beaucoup plus facilement comme extrait radio. Tout de même, ce choix démontre à quel point Avatar Country, un bon album, a beaucoup moins de profondeur que l'album précédant, Feathers and Flesh. The King Welcomes you [...] sonne comme du AC/DC, ce que j'aime beaucoup moins que du vrai Avatar ! Quelques points positifs néanmoins, et elle mérite quand même pleinement une petite place dans mon décompte.

https://youtu.be/zfqdCXz8Yww


65
Voices
Motionless in White
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Ça respecte leur style, mais dans une mouture un peu (trop) simpliste. Je ne pense pas que ce titre sortira le jour où j'aurai à faire un bilan de leur carrière, mais ça demeure relativement accrocheur et divertissant le temps que ça dure !

https://youtu.be/B3faYe5V4Sk


66
The Mountain
Three Days Grace
guitareguitare

https://youtu.be/XblV5A1PlDo


67
Area
Zero Theorem
guitareguitare½
Sa qualité et son défaut sont de trop ressembler à Gemini Syndrome ! Agréable à écouter, même si ça ne passera pas à l'histoire.

https://youtu.be/IqyQgeKcv68


68
Narcissist
Kataklysm
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J'ai été très déçu de ce premier extrait, mais heureusement, il fut suivi d'Outsider qui a nettement haussé le calibre ! En partant, il faut se dire que ce n'est pas normal qu'une pièce métal d'à peine plus de 2 minutes ne passe pas plus vite ! Je lui ai quand même gardé une place en fin de décompte, parce qu'elle a quand même au moins le mérite d'être mémorable, ce qui n'est pas le cas de la majorité des chansons que j'entends dans une année. Et aussi parce que j'aime supporter ce bon groupe Québécois !

https://youtu.be/wALbFfJ8s_Q


69
Defying the Sacred
Deceide
guitareguitareguitare
Pourquoi pas ? Évidemment très lourd et peu mélodieux, mais certainement pas ennuyeux ! Une première présence dans mon décompte personnel pour ces grands vétérans du death métal des années '90.

https://youtu.be/mz4XMizqWjw


70
Thin Luck
Vyces
guitareguitare½
J'ai dû écouter cette chanson à peine deux fois dans l'année, mais je l'ai choisie pour compléter ce top 70 ! Parce qu'un top 69, ça ne se fait pas !  ;)

https://youtu.be/3PSW3oRzdCo


Chansons notées, mais non retenues
Bulletproof Godsmack
How Simple Hop Along
Go Poptone
The Line Foo Fighters
Against the Wall Seether
Henkselipoika Korpiklaani
365 Amaranthe
Listening for the Silence P.O.D.

Non admissible : The Wretchedness Inside de Trivium. Probablement pas un extrait officiel; pas sur aucun palmarès, pas sur la liste des extraits sur Wikipedia, seulement entendue à la station de radio satellite xL Metal, mais ça ne veut rien dire, surtout dans le cas de xL Metal. Dommage, ça aurait été assez haut.

Le Coin des Regrets


Top Poche !

Je n'ai pas de vrai Top Poche encore cette année, pour la simple et bonne raison que je n'écoute pas de pop et que je ne connais donc pas les vraies grandes médiocrités de l'année ! J'ai tout de même pris des notes sur quelques hontes du rock en 2018 :
  1. Running from my Shadow, de Mike Shinoda (feat. Grandson). Aucune trace de rock dans cette pièce solo du co-chanteur de Linkin Park, insipide tentative de s'adapter au marché.
  2. Dance Macabre, de Ghost. Une chanson pop rock des années '80, ni plus, ni moins ! Extrêmement décevant de la part du très bon groupe Ghost !
  3. Zombie, de Bad Wolves. Reprise totalement inutile et inintéressante du classique des Cranberries... qui s'avérera quand même un des plus grands succès rock de l'année !... Ce groupe de faible intérêt aura atteint son but : faire connaître son nom.
  4. Greta Van Fleet en général ! C'est carrément une COPIE de Led Zeppelin, 40 ans plus tard, et ils se font couvrir d'éloges, autant aux Grammys que dans diverses chroniques qui les qualifient de sauveurs du rock. Sauveurs du rock ?! C'est à des imitateurs, complètement dépourvus d'originalité, qu'on voudrait confier un tel rôle ?! Un illogisme évident !
  5. Bulletproof, de Godsmack. Extrêmement décevant pour un premier extrait d'un nouvel album du légendaire groupe de Boston, que j'avais toujours aimé jusque là ! Un espèce de pop rock insipide avec des effets sur la voix qu'on associerait à de la musique archi-commerciale. Heureusement que le 2e extrait, When Legends Rise, n'a pas été aussi décevant !


Powhertz
2019-03-26
Classement terminé le 2019-01-23, article complété le 2019-03-26

Mise à jour du 21 mars :
Finalement décidé de transférer Be Legendary de Pop Evil à l'année prochaine, ce qui sera plus approprié. Ré-organisé les positions #67 à #70 en conséquence.

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